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ついに2007年4月1日(日)に浜松市政令指定都市の仲間入りをしました。浜松市と同じ時に政令市となった新潟市は、本州の日本海側では初となりました。

浜松市の記念式典は7月1日(日)にアクト大ホールで開催され、まずは4月8日(日)の浜松市長選が最大の注目になりそうです!

本日は記念日で、フラワーパーク、動物園、科学館などが無料で開放され、どの施設も日頃より人が多かったです。政令市になることが目的ではない(通過点)ことは当たり前なので、市民が嬉しいかどうかは分かりませんが…。

私を含め多くの人が「浜松は政令市になったんですよ」と一度は語りますよね!自分が住む地域が大きな節目を迎えた瞬間であり、これからどうなっていくのか、将来に明るい夢を少しでも感じることは市民として幸せなことです♪

さて、少し統計的な話をしましょう…

新潟市(人口81万人)と浜松市(81万人)が4月1日に政令指定都市に加わったわけですが、すでに横浜市(361万人)、大阪市(264万人)、名古屋市(223万人)、札幌市(189万人)、神戸市(153万人)、京都市(147万人)、福岡市(142万人)、川崎市(135万人)、さいたま市(118万人)、広島市(116万人)、仙台市(103万人)、北九州市(99万人)、千葉市(93万人)、堺市(83万人)、静岡市(71万人)が政令市なので、全て合わせると17市となりました。

この17政令市東京23区(855万人)を合わせると人口は3,314万人だそうです。この3,314万人という数字は、なんと日本の全ての人口が1.28億人だから実に26%なんですね!

政令指定都市については、浜松市のホームページにわかりやすく書いてありますので、参考にしてください。

■浜松市ホームページ(政令指定都市 浜松)
http://www.city.hamamatsu.shizuoka.jp/square/intro/dmc/index.htm

今後は、岡山市が周辺4町を編入合併し、今年中に70万人を突破する見込みとなり、2009年4月に移行できるような準備を進めたり、神奈川県相模原市が今月に周辺2町と合併し70万人を超え、2010年3月までに政令市移行を目指すなど、今後も「平成の大合併」は活発となりそうですね!

政令市が次々と誕生する背景ですが、これまで100万人以上か、将来100万人を超える見込みのある80万人以上の市が指定されてきたところ、2001年に政府が「市町村合併支援プラン」で大規模な市町村合併を行った市や都道府県の要望があれば「弾力的な指定を検討する」との要件緩和を打ち出しました。

その適用第1号が静岡市で、2005年4月に人口約71万人の政令市が誕生したわけですね。それ以降「70万人以上」が目安となり、敷居が低くなり、今回の浜松市も仲間入りを果たしたのです!